Der Preis von Bitcoin erreichte am Freitag ein Rekordhoch von über $41,000, laut CoinDesk. Es hat jetzt einen Marktwert von über $700 Milliarden, und, als Ergebnis, schob den Wert des gesamten cryptocurrency Markt $1 Billion zum ersten Mal zu übertreffen.

Wenn man den Bitcoin-Bullen zuhört, ist das erst der Anfang.

“Es wird wahrscheinlich auf 100.000 $ gehen, dann 150.000 $, dann 200.000 $”, sagte Chamath Palihapitiya, Gründer und CEO von Social Capital, am Donnerstag dem “Halftime Report” von CNBC. “In welchem Zeitraum? I don’t know. [Vielleicht] fünf oder zehn Jahre, aber es geht dahin.”

Bei all dem Hype fragen sich viele Menschen, ob sie in Bitcoin investieren sollten. Aber die Kryptowährung ruft auch eine breite Palette von Bedenken hervor: Einige machen sich Sorgen, dass bitcoin eine Blase ist, zu riskant, um darin zu investieren oder anfällig für Betrug, um nur einige zu nennen.

CNBC Make It sprach mit Bitcoin- und Fintech-Experten über die allgemeinen Bedenken, die die Kryptowährung umgeben.

Ist bitcoin zu riskant für den durchschnittlichen Investor?

Im Vergleich zu den meisten Investitionen ist Bitcoin “eine sehr volatile, sehr riskante Investition”, sagt James Ledbetter, Herausgeber des Fintech-Newsletters FIN und CNBC-Mitarbeiter, gegenüber CNBC Make It. “Wenn man sich den Preis von bitcoin historisch ansieht, gab es eine Reihe von Gelegenheiten, bei denen er wirklich in die Höhe geschossen ist und dann sehr schnell wieder abstürzte.”

(Zum Beispiel brach der Bitcoin-Preis nach einer Rallye auf fast 20.000 US-Dollar im Jahr 2017 zusammen und verlor ein Drittel seines Wertes an einem einzigen Tag, und im Jahr 2018 fiel er auf bis zu 3.122 US-Dollar, was Milliarden von Dollar aus dem gesamten Kryptowährungsmarktwert auslöschte.)

Während das große Renditen bedeuten kann, kann es auch große Verluste bedeuten.

Das ist der Grund, warum einige, wie Investor Mark Cuban, Bitcoin mit Glücksspiel vergleichen und raten, nur so viel Geld zu investieren, wie Sie sich leisten können, zu verlieren.

“Man muss zumindest mental und finanziell darauf vorbereitet sein, dass [ein Absturz] wieder passieren könnte. Es könnte morgen passieren”, sagt Ledbetter.

Natürlich, trotz des hohen Verkaufspreises, “können Sie gehen und so wenig wie sogar $ 5 von bitcoin kaufen, weil es die Möglichkeit gibt, Bruchteile zu kaufen, die Satoshis genannt werden”, weist Anthony Pompliano, Mitbegründer des Kryptowährungs-Hedgefonds Morgan Creek Digital Assets und ein bitcoin-Investor, hin.

“Fangen Sie einfach ganz klein an, recherchieren Sie, lernen Sie darüber”, sagt Pompliano.

(Wenn Sie sich entscheiden, zu investieren, unterstützt Pompliano das Halten von Bitcoin langfristig. Durch das Design, es gibt ein begrenztes Angebot an bitcoin, so bitcoin Stier Pompliano glaubt, wie die Nachfrage steigt, der Preis wird auch).

Sind bitcoin “Brieftaschen” sicher?

Im Juli wurden durch einen weit verbreiteten Twitter-Hack viele Konten von Prominenten kompromittiert – darunter die des designierten Präsidenten Joe Biden, des ehemaligen Präsidenten Barack Obama und des Tesla-CEO Elon Musk, um nur einige zu nennen – und zwar durch einen Bitcoin-Betrug. Infolgedessen wurden Hunderttausende von Dollar in Bitcoin unter Vorspiegelung falscher Tatsachen transferiert.

Für viele warf dies Fragen über die Sicherheit von bitcoin auf.

“Es gab mehrere Beispiele von bitcoin-Diebstahl und Betrug, dass ich denke, würde geben pause, um den durchschnittlichen Investor, vor allem, wenn Sie gehen, um zu investieren, einen erheblichen Betrag. Ich denke, das sind berechtigte Ängste”, sagt Ledbetter. Aber er findet sie auch “übertrieben”.

Denn obwohl bitcoin es den Nutzern erlaubt, Transaktionen durchzuführen, ohne persönliche Informationen oder die Identität preiszugeben (was Betrug erleichtern könnte), ist es nicht völlig anonym. Jede Bitcoin-Transaktion wird in einem digitalen Hauptbuch, der sogenannten Blockchain, dokumentiert, in der die Kryptowährungs-“Brieftasche” eines Benutzers als eine einzigartige Reihe von zufälligen Zahlen und Buchstaben dargestellt wird. Dadurch könnte ein Betrüger potenziell im Nachhinein aufgespürt werden.

“Ich erinnere die Leute immer daran, dass Bitcoin buchstäblich ein öffentliches Hauptbuch hat”, sagt Pompliano.

Plus, bitcoin ist extrem schwer zu hacken dank blockchain.

“Um es zu hacken, müsste man das Netzwerk übernehmen, und um das Netzwerk zu übernehmen, bräuchte man ein eigenes Netzwerk von Computern, die rund um die Uhr laufen, und um das zu tun, würde es Milliarden von Dollar kosten”, so Paul Vigna, Marktreporter beim Wall Street Journal.

Ledbetter weist auch darauf hin, dass ein traditionelles Aktienkonto bei einem Broker ebenfalls kompromittiert werden könnte. “Es gibt immer ein gewisses Potenzial für Betrug oder Sicherheitsrisiken.”

Am sichersten ist es, einen vertrauenswürdigen Broker zu nutzen, sagen Experten – “diese etablierten Orte haben ein gutes Sicherheitsprotokoll und eine schnelle Anwendung zum Schutz”, sagt Ledbetter.

Alles in allem “passieren Dinge”, sagt er, “aber wenn man sich die großen Geschichten von Diebstählen anschaut, neigen sie dazu, institutionell und irgendwie am Rande zu sein.”

Laut der Website der Federal Trade Commission (FTC) sind Kryptowährungsbetrügereien “ein beliebter Weg für Betrüger, um Menschen dazu zu bringen, Geld zu senden”, und die meisten Betrügereien können “als E-Mails erscheinen, die versuchen, jemanden zu erpressen, Online-Kettenüberweisungsschemata oder gefälschte Investitions- und Geschäftsmöglichkeiten.”

“Es ist nicht so, dass es etwas intrinsisch unsicher über bitcoin selbst-es ist mehr, wie Menschen sind die Handhabung oder Verwaltung es,” Ledbetter sagt.

Kann bitcoin leicht in Fiat umgewandelt und transferiert werden?

Derzeit werden die meisten Mainstream-Bitcoin-Transaktionen durch Konvertierung von Bitcoin in Fiat-Währung, wie den US-Dollar, durchgeführt. (Zum Beispiel hat PayPal angekündigt, dass Verbraucher im Jahr 2021 in der Lage sein werden, Kryptowährung als “Finanzierungsquelle für Einkäufe” zu verwenden. Aber was das wirklich bedeutet, ist, wenn ein Benutzer mit Bitcoin “bezahlt”, wird es “sofort in Fiat-Währung umgewandelt und die Transaktion wird mit den PayPal-Händlern in Fiat-Währung abgewickelt”, so die Website von PayPal).

Und ab sofort, dass der Prozess der Übertragung von bitcoin auf andere Konten und konvertieren es in verschiedene Währungen, ob der US-Dollar oder andere Kryptowährung, ist “klobig” und zeitaufwendig, sagt Ledbetter.

Außerdem, wenn Sie Bitcoin für Transaktionen verwenden, “müssen Sie wirklich das Kleingedruckte lesen – es gibt in der Regel Gebühren, die mit diesen Transaktionen verbunden sind, aber einige davon werden wahrscheinlich mit der Zeit ein wenig nachlassen”, sagt Ledbetter.

Zusammen mit den Gebühren, “Verkäufer haben nicht das Vertrauen zu tun, große Transaktionen noch in bitcoin,” Investor Kevin O’Leary, Vorsitzender der O’Shares ETFs, sagte Pompliano auf “The Pomp Podcast” im Dezember. “Ich bin sicher, dass sich das mit der Zeit ändern könnte, aber nicht heute.”

In der Zukunft prognostiziert Pompliano, dass Innovationen zu Technologien führen werden, “die es einfacher machen, Bitcoin auszugeben, mit schnelleren Transaktionen, die billiger, effizienter und nutzbarer sind.”

Ist bitcoin eine Blase?

Diejenigen, die von bitcoin müde sind, sind besorgt, dass die aktuelle Rallye der Kryptowährung an die Blase von 2017 erinnert.

“Die parabolische Bewegung in bitcoin in einer so kurzen Zeitspanne, ich würde sagen, für jedes Wertpapier, ist höchst abnormal”, sagte David Rosenberg, Chefökonom bei Rosenberg Research, im Dezember zu CNBCs “Trading Nation”. Rosenberg betrachtet bitcoin “die größte Marktblase im Moment,” CNBC berichtet.

Allerdings sagen Bitcoin-Bullen, dass die 2017-Rallye anders war, weil sie von Spekulationen von Kleinanlegern angetrieben wurde, während die aktuelle Rallye von institutionellen Investoren angetrieben wird, die die Münze kaufen.

Ledbetter stimmt zu: “Diese öffentlich bekannten Investitionen von großen Unternehmen existieren in der realen Welt”, sagt er. “Man kann auf sie zeigen und sagen, ‘bitcoin wird gerade wertvoller’.”

In der Tat hat bitcoin in letzter Zeit Unterstützung von größeren Investoren, wie Paul Tudor Jones und Stanley Druckenmiller; von namhaften Finanzunternehmen, wie PayPal und Fidelity; und von Square und MicroStrategy, die ihre Bilanzen verwendet haben, um bitcoin zu kaufen.

Doch so wie es Befürworter gibt, gibt es auch Neinsager.

Im Jahr 2018 sagte der legendäre Investor Warren Buffett gegenüber CNBC, dass “ich in Bezug auf Kryptowährungen im Allgemeinen mit ziemlicher Sicherheit sagen kann, dass sie ein schlechtes Ende nehmen werden.”

Nichtsdestotrotz wird eine mögliche Blase “nicht über Nacht platzen”, sagt Ledbetter.

Kann bitcoin als Absicherung gegen Inflation verwendet werden?

Diejenigen, die für bitcoin argumentieren, sagen oft, dass es eine Absicherung gegen Inflation und den US-Dollar ist, und dass es jeden wirtschaftlichen oder infrastrukturellen Zusammenbruch überleben wird, und vergleichen es mit Gold.

“Wenn Sie an die Struktur jeder einzelnen Währung auf der Welt denken, sind sie inflationär und werden von Regierungen kontrolliert”, sagt Pompliano. “Und diese Regierungen haben sehr kleine Gruppen von Menschen, die die Entscheidungen darüber treffen, was mit dieser Währung passiert.”

Weil das Angebot an Bitcoin begrenzt ist und es durch Computercode kontrolliert wird, argumentiert Pompliano, dass es “der größte Beschützer der Kaufkraft ist.”

In der Tat, wie Gold, “es ist keine Frage, dass bitcoin kann eine Absicherung gegen die Inflation, je nach dem Zeitrahmen, wenn Sie kaufen und ob es gehalten oder verkauft wird,” Ledbetter sagt.

Allerdings, so Ledbetter, ist bitcoin “viel volatiler” als Gold.

“Solange Bitcoin steigt, ist es eine großartige Absicherung gegen die Inflation, aber es kann auch fallen, und deshalb verlieren Sie Geld – Sie halten nicht nur nicht mit der Inflation Schritt, Sie verlieren tatsächlich Kapital.”

Nicht jeder stimmt dem jedoch zu.

“Egal wie sehr [bitcoin] Fans vorgeben wollen, dass es eine Absicherung gegen Weltuntergangsszenarien ist, ist es nicht”, sagte Cuban zu Forbes. “Länder werden Schritte unternehmen, um ihre Währungen zu schützen und ihre Fähigkeit, Steuern zu erheben, also je mehr Menschen glauben, dass dies etwas anderes als ein Wertaufbewahrungsmittel ist, desto mehr Risiko von staatlichen Eingriffen haben sie.”

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